Mapeo Critica: espacial, conceptual, digital / Critical Mapping: spatial, conceptual, digital.

Workshop for transdiciplinary students at the Universidad de las Artes, Guayaquil, Ecuador, with Giacomo Gilmozzi and Janina Suarez. 

Part 1 - spatial and conceptual mapping

Mapeo Critica

texto preparatorio para estudiantes

Un mapa es una representación abstracta de información compleja. Como toda representación, los mapas no son neutrales. Construyen la realidad en base a ciertos supuestos, intereses políticos, circunstancias históricas y consideraciones prácticas. Los mapas son fuerzas activas que construyen conocimiento, ejercen poder y producen o reproducen el orden social. El mapa en las tradiciones occidentales tiende a crear una imagen de una superficie, en la que se sientan personas, culturas y otras formas de vida. Si los mapas se ven de manera diferente, como representaciones del espacio relacional, una situación espacio-tiempo que surge de la experiencia vivida, entonces el mapa no separa el espacio de las relaciones, sino que las explora juntas. De esta manera podemos entender que los mapas son proposiciones; proponen formas de entender el tiempo / espacio / relaciones en cualquier punto.
Por lo tanto, el mapeo también es una práctica de resistencia (a menudo denominada contra mapeo). Puede usarse para comunicar realidades que a menudo están ocultas o son difíciles de entender. Se puede usar para dar una voz a aquellos que normalmente no pueden definir los espacios en los que viven. Se puede usar para conectar cosas que parecen aisladas. Se puede utilizar para cambiar la forma en que percibimos las relaciones en un lugar. El mapeo de un espacio incluye muchas cosas: percepciones directas de ese lugar; la experiencia de quienes habitan o ocupan el espacio; entendimientos encarnados a medida que el lugar entra en usted de muchas maneras que son emocionales, psicológicas, físicas, espirituales y trascendentales; formaciones geológicas; actores más que humanos como animales, plantas, microbios y paisajes; desarrollos históricos de diferentes épocas; patrones meteorológicos; infraestructura moderna; procesos bioregionales; Posiciones políticas contradictorias y así sucesivamente. Para hacer un mapa de este tipo, es importante tener conciencia de las diferentes formas de entender la situación.
En el mapeo crítico, el mapa no es un fin en sí mismo, sino parte de un proceso para el empoderamiento y el cambio político. Hacer un mapa complejo, de múltiples capas y relacional es una manera de ser conscientes del espacio, el tiempo y las fuerzas del momento presente de una manera no reductiva y robusta. Si nos alejamos de la idea de que un mapa es una vista aérea de un territorio, debemos reflexionar sobre las elecciones que vamos a hacer sobre qué se puede mapear, cómo se puede mapear, qué información elegiremos. para mostrar y qué información omitir, y cómo vamos a codificar y comunicar esa información.
El uso de plataformas y herramientas de mapeo en línea ha hecho del mapeo una práctica más democrática, que puede usarse para construir  conocimientos compartidos sobre el mundo. Algunos ejemplos de mapeo crítico en línea:
InfoAmazonia.orgpresents important research for the peoples and environments of the Amazon which cross territorial boundaries.

Geografia Critica Ecuador: https://geografiacriticaecuador.org/2017/03/20/cartografia-de-la-
afectacion-de-texaco/

Iconoclasistas: Mapeo colectivo y herramientas de código abierto.
https://www.iconoclasistas.net/

Fiona Woods, 2019

Critical Mapping

preparatory text for students

A map is an abstract representation of complex information. Like every representation, maps are not neutral. They construct reality based on certain assumptions, political interests, historical circumstances and practical considerations. Maps are active forces that construct knowledge, exercise power and produce or reproduce the social order. The map in Western traditions tends to create an image of a surface, on which people, cultures and other lifeforms sit. If maps are seen differently, as representations of relational space, a space-time situation that arises from lived experience, then the mapdoes not separate space from relations but explores them together. In this way we can understand that maps are propositions; they propose ways of understanding time/space/relations at any point.

Mapping is therefore also a practice of resistance (often referred to as counter-mapping). It can be used to communicate realities that are often hidden or difficult to understand. It can be used to give a voice to those who don’t normally get to define the spaces that they live in. It can be used to connect things that seem isolated. It can be used to change the way that we perceive the relations in a place. The mapping of a space includes many things: direct perceptions of that place; the experience of those who inhabit or occupy the space; embodied understandings as the place enters you in numerous ways that are emotional, psychological, physical, spiritual and transcendental; geological formations; more-than-human actors like animals, plants, microbes and landscapes; historical developments from different eras; weather patterns; modern infrastructure; bioregional processes; contradictory political positions and so on. To make such a map, it is important to hold an awareness of varying ways of understanding the situation.

In Critical Mapping, the map is not an end in itself, but part of a process for empowerment and political change. Making a complex, multi-layered, relational map is a way to be conscious of the space, time and forces of the present moment in a non-reductive and robust manner. If we move away from the idea that a map is a bird’s eye view of a territory, then we need to reflect on the choices that we are going to make about what can be mapped, how it can be mapped, what information we will choose to show and what information to leave out, and how we are going to code and communicate that information.

The use of online mapping platforms and tools has made mapping a more democratic practice, which can be used to build shared knowledges about the world.

 

Some examples of online critical mapping:

InfoAmazonia.org presents important research for the peoples and environments of the Amazon which cross territorial boundaries.

Geografia Critica Ecuadorhttps://geografiacriticaecuador.org/2017/03/20/cartografia-de-la-afectacion-de-texaco/

Iconoclasistas: Mapeo colectivo y herramientas de código abierto.

https://www.iconoclasistas.net/

Fiona Woods, 2019

Security: Krystel Guerrero, Alexandra Sánchez, Juan Pablo Romero, Antonio Banchón, Belén Salas, Rebeca Muñoz, Tommy Heredia

Structure and infrastructure 1: Andrea Coronel, Eduardo Romero, Keyla Zúñiga, Cristhian Murillo, Jemima Pruna, Ana Paula Andrade y Giuliana Idrovo

Structure and infrastructure 2:  Daniela Dyer, Ivonne Morales, Damar Bayona, Milena Baque, Sofia Gaona, Andres Carpio

Politics: Bryan Cano, Nemesis Vera, Sheyla Cuenca, Erika Ontaneda, Jeffrey Zambrano, Lucas Jose, Romina Marquez

Data and information: Milena Calle, Doménica Molina, Renata Cervantes, Bryan Rivera, Jesús López, Daniela Pozo, Nathalia Macias

Boundaries 1: Miguel Soria - Maria Cedeño - Salomé Arce - Elisabeth Olmedo - Miguel Carrillo

Boundaries 2: Aithana Gloria, Maria Belen Calda, Maria Belen Valdivieso, Andrés Toala Carpio, Daniel Aguilera, Ingrid Soriano

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